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Parov Stelar – Coco (2009)

Direction l’Autriche à la rencontre de Parov Stelar. Vous avez déjà en tête des images du Tyrol et de son folklore intact. Les clichés ont la peau dure, plus encore que celle des traditionnelles culottes des paysans. Car l’Autriche n’est pas engluée dans d’antiques traditions, c’est un pays moderne, qui bouge, à la vie nocturne et artistique intenses. Et Parov Stelar en est un impressionnant représentant. Un point sur son dernier album, que dis-je double album, Coco, sorti en 2009 chez Etage Noir.

Son approche est un mix enivrant d’éléments pris au jazz, au swing, à l’électro, le tout soupoudré de beats ça et là. Jusque là c’est intéressant. Soit. OK, mais Parov sait passer d’une mélodie mélancolique à un groove énergique la minute d’après, avec une parfaite cohérence. C’est mieux ! Il a également une capacité incroyable à mélanger des notes de jazz des années 30 avec des samples méticuleusement mixés. Douce efficacité. Malgré sa longueur, son double album Coco maintient l’intérêt du début à la fin, seuls les musiciens faisant preuve d’une créativité énorme sont capables de tels tours de force.

La première partie lorgne vers les voix, il puise dans les sonorités trip-hop la profondeur et le voluptueux, aidé en cela par Lilja Bloom en particulier sur Coco et True Romance, dans l’électro-pop sucré et sensuelle sur Distance, même dans le hip-hop rauque et groovy (Let’s Roll avec Blaktroniks, jouissif), le tout ponctué de pauses jazzy au son du saxo inspiré de Max the Sax, remarquable sur Wake Up Sister.

La seconde partie est affaire de magie. Pour qui saura s’abandonner, Parov s’immiscera dans vos esprits et prendra le contrôle, sans blague ! Les rythmes et les basses sont de sortie, alors préparez-vous à danser ! Une base jazz sur ambiance de night club, voilà qui ne va pas vous laisser beaucoup de répit… Libella Swing et Catgrooves sont de petits miracles d’intelligence et d’euphorie qui démontrent à merveille que l’électro à danser peut avoir une âme, ces pistes vous donneront des fourmis dans les hanches et vous feront battre la mesure.

Parov Stelar nous délivre une musique d’énergie brute faisant de cet album une bombe en puissance, ce bougre d’autrichien a le rythme dans la peau. Il suffit d’attendre que l’ambiance prenne et de monter peu à peu le son pour se rendre compte à quel point la sauce prend bien. Je recommande très vivement ce double album que j’écoute et réécoute avec un plaisir jubilatoire depuis maintenant quelques mois et je me demande comment j’ai pu vivre sans aussi longtemps !


Blue States – Sum of the Parts (2009)

Surtout n’achetez pas cet album car vous risquez d’en devenir fou. Evoluant entre Pink Floyd, Portishead et Air, Blue States propose une approche multi-instrumentale sur une base downtempo à couper le souffle, le genre de pistes que l’on passe en boucle… Sum of the Parts est une collection de plages musicales sorties seulement en vinyles et autres raretés. Cet album a la particularité d’être classé dans l’ordre chronologique depuis le pionnier Blue States Forever jusqu’à la dernière sortie, en l’occurrence Down the Days.

Lorsque le premier album est sorti en 2000, Blue States se résumait à son fondateur, Andy Dragazis. Ce premier opus était la résultante d’un travail acharné mené pendant trois ans où Blue States a sorti cinq singles. Flirtant habilement avec les années 70, l’album présente des pistes de folk atmosphériques, voire légèrement oppressantes. Issu de Nothing Changes Under the Sun, Diamente est fantastique avec des progressions d’accords sublimes, des cordes subtiles et de petits gimmicks bien funky qui viennent vous donner envie de sourire. Pour sa part Shuffle Trainer est une belle pièce de musique apaisante. Un des moments de bravoure est Your Girl pour son côté décontracté et moelleux, comme pour Goldfrapp, on s’attend à voir surgir Ennio Morricone et ses thèmes millimétrés au détour d’une mélodie.

Le groupe est ensuite enfin devenu groupe et a gagné en maturité, le son évoluant vers le psychédélique avec Man Mountain. Ce n’est pas un album sur lequel on se précipite, mais il se bonifie avec le temps. On y trouvera certaines pistes inoubliables et d’autres non. Nouveauté : plus seulement du quasi instrumental, mais de vraies chansons. On retiendra What We’ve Won pour sa structure et Season Song rappelant Another Brick in the Wall, et utilisé dans le film 28 jours plus tard lors de la séquence finale dans l’avion.

L’apogée hypnotique est atteinte avec le troisième album The Soundings, qui fait pourtant preuve d’une ambiance quasi anti-électro. En effet Blue States, en visant une audience plus large, sonne nettement comme un groupe tirant vers le rock psyché et non plus comme un combo electro. Les compositions restent intelligentes et le chant s’intègre parfaitement bien en jouant un rôle de pivot dans les émotions suscitées à l’écoute. L’instrumental One Night on Tulane a un arrangement electro intriguant accompagnant une jolie mélodie, auxquels se mêlent des cuivres rappelant les expérimentations du premier album. Cette piste mène à The Last Blast au chant nettement folk, et Output un autre instrumental assez obsédant, deux titres consécutifs au coeur de l’album qui concentre l’intérêt de cet opus.

Coup de théâtre en 2007 avec la sortie du quatrième et dernier album en date, First Steps into… signe le retour d’un Andy solitaire retournant aux racines de son glorieux passé de one man band. Allies, joliment soigné, est une intro indéniablement signée Blue States. Une légère voix aérienne posée sur le rythme et le voyage commence. Il est suivi par First Steps… Last Stand, de belles images, une chanson à écouter si vous êtes en déplacement ou si vous découvrez quelque chose pour la première fois. Le rythme est impressionnant et la mélodie épurée. The Electric Implement vous rappellera quelques morceaux de Nothing Changes Under the Sun, comme le lumineux Spit & Soar. Mais l’inoubliable restera Look To Your Laurels, très accrocheur et diablement précis.

Un nouvel opus de Blue States est prévu dans un temps futur, on ne sait rien de plus…

C’est difficile de définir un genre pour cette formation… Ce n’est pas vraiment chill-out, tout ne relève pas de l’electro, ni de l’alternatif… Blue States a son propre son. Vérifiez par vous-même !

Blue States fait partie des groupes qui ont décidé de grandir et d’évoluer. Cette sortie de Sum Of The Parts, une collection de faces B et de raretés est une belle occasion de découvrir le parcours de ce groupe méconnu. Album seulement disponible sur iTunes


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